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La dominacion portuguesa...

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La Mujer Muerta (Yebel Musa), una de las Columnas de Hercules, (@) Tomas Partida "Con la toma por los portugueses, en agosto de 1.415, comienza una nueva era para la ciudad, de la que se conservan muchos referentes historicos y, quiza por ello, mucho mas presente en nuestra memoria y sentir colectivos que otras etapas anteriores..." .

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A comienzos del siglo XV, Portugal, bajo el reinado de Don Juan I, tenia finalizada la reconquista de su suelo, decide enviar sobre Ceuta una flota al mando de sus hijos, los infantes Don Duarte y Don Enrique -mas conocido como El Navegante-, futuro impulsor de la politica portuguesa de ultramar.

Las razones fueron múltiples: Religiosas (continuar con la cristianización en tierras de infieles), políticas (reforzar la posición de la monarquía lusa), caballerescas (armar caballeros a los hijos de Juan I en hecho de guerra), económicas (interceptar las rutas comerciales europeas y africanas)...

El desembarco portugues, que se llevo a cabo el dia 14 de agosto de 1415, se produjo simultaneamente en dos zonas de la ciudad, San Amaro y Fuente Caballo. En pocas horas de lucha, la ciudad queda en manos portuguesas. Conviene recapitular que la toma acontecio mucho antes de finalizar la Reconquista, pues no puede olvidarse que la capitulacion de Granada ante los Reyes Catolicos data de 1.492.

Tras la toma, se nombrara Gobernador con categoria de Capitan General a D. Pedro de Meneses, que comienza a construir los fosos y murallas destinados a resistir las embestidas arabes. Las lucha contra estos fue dura, continuada y plagada de hechos heroicos. Como anecdota, podemos resaltar que el gran escritor portugues Luis de Camoens, perdio un ojo en la defensa de la ciudad.

Dejamos atras, por tanto, una ciudad islamica -benimerin- en decadencia, para poner las bases de una plaza militar medieval que se abre al futuro. Las mezquitas se convierten en iglesias, sus debiles murallas se transforman en impresionantes fortificaciones y el Rey, Don Juan I, funda en Ceuta el presidio destinado para aquellos que cometan delitos graves en territorio portugues.

La corona portuguesa cuida la ciudad con mimo, considerandola un preciado tesoro, como demuestran los hechos relativos al cautiverio del infante Don Fernando, hermano menor de Don Enrique.

 


Se nombrara tambien una Cámara para consejo del Capitan General; se logra de la Santa Sede el nombramiento de Obispo de Ceuta; son fundados los conventos de Santiago y San Jorge...

Asi mismo, durante el reinado de Don Alfonso V, este manda acuñar moneda en la ciudad, denominandose "ceitiles" o "ceuties", empleandose en los primeros intercambios con America.

Tambien estuvieron radicadas en Ceuta fabricas de papel. Muchos archivos Españoles se encuentran repletos de libros y documentos que fueron confeccionados con el papel procedente de nuestra ciudad.

Como plaza fuerte africana, Ceuta tendra tambien un destacado papel en la planificacion y logistica de otras conquistas portuguesas en el continente africano.

Continuamente atacada por los moradores fronterizos, que intentaran en vano reconquistarla en multiples ocasiones, es necesario, durante este periodo, reducir el perimetro del casco urbano con el objeto de facilitar su defensa. La ciudad se contituye sobre el istmo, defendida por el mar en sus limites Norte y Sur, y con sus grandes fosos amurallados en el Este y Oeste. El gran escritor portugues Mascarenhas describira la vida en la plaza y su recontruccion durante este periodo.

Finalmente, tras la muerte sin herederos del Rey de Portugal, Don Sebastian la corona portuguesa pasa a Felipe II, Rey de España (y Portugal) y con ella, la ciudad de Ceuta. Ello sucedia en el año 1.581

La siempre Noble, Leal y Fidelisima...

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La Mujer Muerta (Yebel Musa), una de las Columnas de Hercules, (@) Tomas Partida "La fidelidad de la ciudad al legitimo monarca, durante la revuelta portuguesa, sera premiada por la corona española con los titulos de NOBLE, LEAL y FIDELISIMA, una Carta de Naturaleza sin restricciones y el manifiesto respeto a los fueros y derechos..." .

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En 1.578, el rey Sebastian I de Portugal fallece en la batalla de Alcazarquivir y, dos años despues, su tio y asesor el Cardenal Don Enrique. Tras una pequeña lucha interna por la sucesion, el Rey Felipe II de España , al que correspondia legitimamente la corona Portuguesa por linea de sangre, anexiona finalmente Portugal al resto de sus reinos ibericos y, con aquellos, la Ciudad de Ceuta. El Rey y sus sucesores respetaran las instituciones y privilegios obtenidos por la ciudad bajo el manto portugues.

El primero de diciembre de 1.640, se inicia el alzamiento de independencia portugues en una confabulacion denominada de Terreiro Dao Paço y, el quince de diciembre del mismo año fue coronado como Rey de Portugal, por el Obispo de Lisboa, el Duque de Braganza, bajo el nombre de Juan IV de Portugal.

Esta noticia no tarda en ser conocida en Ceuta. La ciudad, legitimista, mantiene su reconocimiento como Rey natural a Felipe IV (o Felipe III para los Portugueses) y por tanto no se une a los afectos al pronunciamiento, siendo la unica ciudad de la orbita portuguesa que seguira siendo fiel al monarca.

Ceuta, decide en plebiscito continuar bajo la Corona Española. Por tanto, los ceuties, como pueblo, tenemos el privilegio y honor de ser los unicos habitantes de España que han elegido voluntariamente su pertenencia al Reino de España.

La muestra de lealtad a la corona es reconocida por el Rey Felipe IV que en Real Celula, dada en Aranjuez el treinta de abril de 1.656, concede a la ciudad Carta de Naturaleza y añade el titulo de Fidelisima a los que ya ostentabamos de Noble y Leal.

 

	"Mi intención y deliberada voluntad es que dicha ciudad de Zeuta  quede 
	y este por comprendida en estos dichos mis Reinos y se juzgue y  repute 
	como yo la juzgo y reputo por uno de ellos, con los honores,     atributos, 
	franquezas y demas cosas que por Ley y derecho, usos  y  costumbres, o 
	en otra forma tienen y tuvieren, pueden y deben,  pudieren  y    debieren 
	haber  y  tener  las  ciudades  de  estos  dichos  mis    Reinos:    gozando 
	generalmente, sin limitacion ni reserva, de lo  que  ellos  gozan,  como  si 
	desde   un    principio   y   primera   fundacion   fuera   inconclusa;   y    lo 
	estuvieran en ellos."

	
	* Nota: En definitiva, por real orden, se nos reconoce los mismos 
		derechos que  cualquier otro territorio del estado,  como
		si hubiesemos pertenecido al mismo desde su fundacion. 
		Y eso desde 1.656
	
	

Los ceuties se siguieron considerando lusitanos y anhelaron la continuidad de la union de ambas coronas. Algunos acontecimientos que tuvieron lugar durante los años de la lucha, prueban estos sentimientos. Cuando muere Felipe IV, en la procesion de sus honras funebres se clama en nuestra ciudad: "Llorad, pueblo; llorad por vuestro Rey Felipe III de Portugal".

En 1.668, en la firma del tratado que reconoce la independencia de Portugal, se refrenda la decision de la ciudad de Ceuta de permanecer fiel a la Corona Española.

La reina Doña Mariana de Austria refuerza la Cedula del Rey Felipe IV:

	- De fecha 19 de mayo de 1668 por la que indica  que  "para  favorecerla
	y honrarla (la ciudad de CEUTA) ha mandado que se guarden a la ciudad 
	las Leyes y Costumbres con que hasta entonces se habia gobernado".

	
	- De fecha 3 de julio de 1.668, otra Real Cédula,  por  la  que  ratifica   la 
	anterior  proclamacion,  diciendo:  "Siempre  tendre  especial  cuidado  a 
	vuestra  asistencia  y  gobernacion;  y  atendiendo  tambien  a  vuestros
	meritos,   he  acordado  que   se  conserven  a   vuestros  naturales  los
	Oficios,  Fueros,  Leyes  y Costumbres que habeis tenido".
	

	
	* Nota:  Aqui se fundamenta el peculiar "fuero" que ha disfrutado
		nuestra	ciudad. Tal legislacion ha subsistido bajo  todos  
		los regimenes  y  en  ella  se  ha  basado,  con  ligeras 
		modificaciones, el regimen especial de territorio franco,
		la Transitoria Quinta de la Constitucion  y,  finalmente, 
		el Estatuto de Autonomia.
	
La bandera de la Ciudad Autonoma de Ceuta , a nuestra derecha, gironada de blanco y negro, se denomina "de San Vicente" y fue utilizada tambien por el Reino de Portugal .

La ciudad de Ceuta tiene como escudo el de Portugal con dos modificaciones básicas que consisten en utilizar la corona marquesal como corresponde a una Plaza militar de frontera y el castillo que en el del Reino está en jefe -posición que tiene el matiz de dominante- en punta, como ciudad conquistada.

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Escudo de la ciudad, (5 Kb)

 

Las ordenanzas municipales lo describen como: "Escudo de plata y cinco escusones de azur puestos en cruz, y cargado cada uno de cinco bezantes de plata colocados en aspa y una bordura de gules cargada de siete castillos de oro, dos en jefe, dos en flanco y tres hacia la punta, que es el Escudo de Portugal a cuyo Reino perteneció la Ciudad".

 

El himno de Ceuta escrito por Luis García Rodríguez, con música de Angel García Ruiz y Matilde Tavera (si dispone de sonido la estara escuchando) dice:
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Salud, noble Ciudad,
salud y honor.
Traemos para tí
rimas de paz y amor.
Ceuta, mi ciudad querida,
la siempre noble y leal,
cuantos a tus playas llegan
encuentran aquí su hogar.
Avanzada en el Estrecho,
puente al Africa tendido,
no existe región de España
que, en tí, no forme su nido.
Eres la madre de todos,
triste y doliente en la guerra
 
y, en la paz, acogedora
como la nativa tierra.
Yo te canto, Ceuta amada.
Canto tu sol, tu alegría.
Canto tu gloriosa historia.
Canto, en tí, la Patria mía.
Y el grito de ¡Viva Ceuta!
suena en mi alma
cual eco fuerte
de un ¡Viva España!
Salud, noble ciudad,
salud y honor.
El himno es para tí
canto de paz y amor.

 

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  La Virgen de Africa, es una hermosa herencia portuguesa que los ceuties conservamos con veneracion y orgullo. Es la patrona de Ceuta y su imagen esta fechada en el siglo XV. Fue enviada a la ciudad por el Infante Don Enrique, "El Navegante", conquistador de la ciudad.

La talla se encuentra depositada en la Capilla Mayor (siglo XIV), de la Iglesia de Africa. Recientemente ha sido sometida a un importante proceso de restauracion debido a su mal estado de conservacion.

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  La Virgen de Africa, Patrona de Ceuta, (@) Garcia Cortes
Nuestro Patron, San Daniel, fue martirizado por los arabes, en nuestra ciudad, en el año 1.227, junto a seis compañeros franciscanos.

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Escudo de la Ciudad Autónoma de Ceuta
 

...queda pendiente el ALEO, baston de mando de la ciudad,
y el
Pendon Real, estandarte de las tropas portuguesas ...

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